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BIODEGRADABLE

Envase biodegradable y los 7 tipos de materiales más utilizados

Debido a los cambios en la conciencia ambiental, muchas empresas de todos los sectores están trabajando para ofrecer opciones más ecológicas a sus clientes, y el envase biodegradable es una forma de hacerlo.

El material más utilizado para el embalaje es el plástico. El plástico es fácil de fabricar, pero tiene una serie de consecuencias ambientales, como tasas de descomposición prolongadas y daños a los ecosistemas naturales.

En los últimos años, los envases y películas no plásticos biodegradables han comenzado a surgir como una alternativa a los envases de plástico estándar. Los envases biodegradables se producen utilizando biopolímeros, que son moléculas que se encuentran a menudo en organismos vivos, como la celulosa y las proteínas. Esto significa que pueden consumirse de forma segura, degradarse rápidamente y, a menudo, crearse a partir de productos de plantas de desecho.

Los recubrimientos biodegradables se utilizan a menudo en frutas y verduras para evitar la contaminación microbiana y aumentar la vida útil. Se untan sobre frutas y verduras antes de ser envasadas o almacenadas en una lata o recipiente de aluminio. Las bolsas biodegradables se utilizan para almacenar alimentos y cosméticos dentro de recipientes metálicos. Estas bolsas suelen ser fuertes, flexibles y resistentes a los cambios de temperatura o humedad. Esto los hace excelentes para el almacenamiento a largo plazo o para productos que se envían a grandes distancias.

7 Tipos de materiales de embalaje biodegradables

Los envases de plástico convencionales están formados por fuertes cadenas de carbono (como PE, PET y PP) y tardan mucho tiempo en descomponerse, por lo que no se consideran biodegradables.

Los envases biodegradables, como el papel o la celulosa, tienen una estructura molecular débil, por lo que se desintegrarán rápidamente. Existen varios tipos de envases biodegradables, sin embargo, no todos son aptos para el envasado de alimentos.

  1. Cáñamo: Procedente de la planta de cannabis, el cáñamo es altamente biodegradable, resistente y versátil. Sin embargo, el cáñamo sigue siendo una fuente costosa de bioplásticos y aún no está disponible comercialmente en su forma polimerizada.
  2. Papel: El papel es una de las formas tradicionales más antiguas de embalaje compostable. Se biodegrada muy rápidamente y se puede reciclar fácil y eficientemente. La desventaja es que el papel no brinda la misma protección o sellado que otros tipos de empaques, por lo que no es apropiado para muchos empaques de alimentos.
  3. PLA: PLA es de base biológica y se puede moldear como plástico convencional en envases, sin embargo, es de compostaje lento, incluso en un compostador industrial.
  4. Celulosa: el empaque a base de plantas se degrada muy fácilmente y es una excelente solución para empaques a corto plazo, pero no puede proporcionar una vida útil o una barrera adecuada para los productos alimenticios y se decolora fácilmente cuando se almacena.
  5. Algas marinas: Al igual que la celulosa, el material a base de algas marinas es altamente biodegradable y excelente para el envasado a corto plazo, pero es inestable e inadecuado para el envasado, transporte y almacenamiento de alimentos.
  6. Maicena: derivado de la planta de maíz o maíz, el almidón de maíz posee características similares a las del plástico que lo convierten en un buen sustituto del plástico en diversas aplicaciones, incluidas las botellas y otras formas moldeadas y los envases de película suelta.
  7. Las empresas favorecen este embalaje biodegradable ya que la materia prima es asequible, fácil de producir y sostenible. Los envases a base de almidón de maíz se descompondrán en dióxido de carbono y agua si se desechan adecuadamente durante varios meses.

5 Beneficios de cambiar al envase biodegradable

Reducción de la huella de carbono

Es posible reducir la cantidad de carbono que utiliza una empresa aprovechando los envases biodegradables. Por lo general, se fabrican con materiales reciclados en lugar de plásticos que utilizan productos químicos agresivos. Esto hace que los envases biodegradables sean una alternativa mucho más segura para el medio ambiente. El proceso de fabricación reduce significativamente el desperdicio al reducir la cantidad de recursos consumidos. Estos esfuerzos contribuyen en gran medida a reducir la huella de carbono, ayudando a las empresas a cumplir con los altos estándares de cumplimiento ambiental.

Sin plásticos dañinos

Los materiales de embalaje de plástico a menudo tienen una base de petróleo y, hasta ahora, han contribuido en gran medida a los problemas ambientales. Estos productos se encuentran en vertederos, playas, vías fluviales, bordes de caminos y parques. La fabricación de estos materiales de embalaje y envío tradicionales también requiere una gran cantidad de energía y recursos, lo que hace que estas soluciones no sean sostenibles. El uso de envases biodegradables ayudará a reducir la cantidad de plástico utilizado y desechado.

Facilidad de eliminación

Las empresas deben asegurarse de que el tipo de embalaje utilizado para sus productos sea fácil de desechar. El embalaje biodegradable simplifica la eliminación; por lo tanto, es conveniente para los consumidores. Dos de las mejores opciones son los envases reciclables y los envases biodegradables.

Versatilidad

Las soluciones son muy versátiles y, por lo general, se pueden reutilizar para cualquier industria. No importa si necesita un empaque biodegradable para empacar kits de comida, dispositivos electrónicos o cualquier otra cosa, hay una opción de empaque biodegradable disponible para satisfacer las necesidades de su negocio.

Sostenibilidad

Este último punto es bastante obvio, considerando que este es el propósito de los envases biodegradables. La mayoría de los materiales de embalaje biodegradables son reducibles, reutilizables y reciclables.

¿En qué se diferencian el envase biodegradable de los envases compostables?

Los envases compostables son similares a los envases biodegradables en el sentido de que también se descomponen de una manera respetuosa con el medio ambiente. La ventaja adicional que tiene el empaque compostable sobre el empaque biodegradable es la garantía de que no producirá ninguna toxina al descomponerse.

Una vez que el empaque compostable se descompone por completo, se convierte en ‘compost’, proporcionando al suelo los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas.
Una vez más, mientras que el envase biodegradable no tiene un plazo establecido para descomponerse, los envases compostables vienen con la garantía de que se descompondrán dentro de un plazo específico o al alcanzar una temperatura particular.

15 empresas que fabrican envases biodegradables en América Latina:

  1. BioPack: Brasil
  2. Biopak: Argentina
  3. Bioenvases: México
  4. BioPlast: Colombia
  5. Ecopack: Perú
  6. Ecoplast: Chile
  7. Bioenvas: Ecuador
  8. Greenpack: Uruguay
  9. Biobolsas: Venezuela
  10. Ecoenvases: Bolivia
  11. Bioplasti: Paraguay
  12. Bioenvasos: Costa Rica
  13. Ecoplas: Panamá
  14. Biobags: República Dominicana
  15. Biocajas: Honduras

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