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El gran desafío de los Envases Sostenibles para alimentos
BIODEGRADABLE

El desafío de los Envases Sostenibles para alimentos

El envasado sostenible de alimentos contribuye a la conservación, seguridad y estabilidad de los mismos y reduce el desperdicio de recursos

Más de dos tercios de todos los materiales utilizados para fabricar materiales de embalaje, como papel, plástico y vidrio, se utilizan en el sector alimentario. Sin embargo, aunque el envasado de alimentos representa el sector de mayor crecimiento en el campo de los envases sintéticos, la mayoría de estos envases están diseñados para un solo uso y no se reutilizan ni reciclan.

Los desafíos de la industria del empaque para lograr la sustentabilidad son muchos y van más allá de la búsqueda de innovaciones destinadas a aumentar la calidad del producto envasado, prolongar la vida útil y reducir el desperdicio de alimentos.

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, los desechos y envases de alimentos representan aproximadamente la mitad de todos los desechos sólidos. Una encuesta de EUROSTAT reveló que en la Unión Europea, cada residente genera alrededor de 200 kg de residuos de envases al año.

El enfoque científico del envasado sostenible de alimentos

El desarrollo tecnológico y la innovación en el sector del embalaje sostenible se encuentran en su período de maduración. Esto confirma que este es un momento oportuno para invertir recursos y actividad intelectual en la investigación de este sector.

La sostenibilidad en el sector del envasado de alimentos es un tema que aún se encuentra en una etapa inicial. Sin embargo, existe potencial para el desarrollo científico y tecnológico de nuevos métodos de producción de biomateriales a partir de fuentes renovables.

Otro dato importante se refiere al creciente número de patentes relacionadas con la producción de materiales biodegradables para el envasado de alimentos, así como el desarrollo de métodos para el compostaje, reciclaje y reutilización de envases. Las patentes relacionadas con el tema aumentaron de 2 en 2012 a 32 en 2022, llegando a casi 50 en años anteriores.

Estrategias sostenibles de la cadena de empaque alimentario

Debido a cambios en los hábitos de consumo, muchas empresas de alimentos han aumentado su nivel de responsabilidad social e integrado la sustentabilidad en sus modelos comerciales y estrategias de marketing. Además, muchas empresas han invertido mucho en innovación para el desarrollo de envases sostenibles utilizando materiales alternativos.

Varias empresas han realizado grandes inversiones en estrategias de sostenibilidad. Este es el caso de Nestlé, que invirtió alrededor de 2500 millones de dólares en programas para acelerar el desarrollo de soluciones de empaque sostenibles.

Coca-Cola Company anunció en 2019 la transición de la tradicional botella de PET verde de refresco Sprite a PET transparente. Con este cambio, la compañía espera contribuir a la aceleración de la economía circular de las botellas de PET. Así, Coca-Cola pretende contribuir con su objetivo de recoger y reciclar el 100% de sus envases.

Del mismo modo, Danone creó el “Acelerador de transformación de envases de Danone” para fomentar la innovación y el desarrollo en su sector de envases. La empresa cuenta con un presupuesto de más de USD 1.100 millones para impulsar proyectos de transformación y rediseño de empaques.

Desde una perspectiva empresarial, es evidente que la sustentabilidad ha sido vista como una estrategia para generar ventaja competitiva para crear valor económico e impactos sociales y ambientales positivos. Los principios de sostenibilidad son la mejor manera de satisfacer la demanda de productos sostenibles y cumplir con las leyes ambientales cada vez más estrictas.

LCA como herramienta para la industria del envasado de alimentos

La evaluación del ciclo de vida (LCA) es una herramienta poderosa para identificar, cuantificar y evaluar las fuentes de impacto ambiental relacionadas con un producto, desde la adquisición de la materia prima hasta la producción, distribución, uso y eliminación. Esta herramienta puede ser utilizado por la industria del empaque para comparar el impacto ambiental y los costos de diferentes productos de empaque y determinar cuál es la mejor opción.

Por lo tanto, el LCA puede aumentar el grado de sustentabilidad y la imagen corporativa de una empresa, respaldar reclamos de marketing e incluso identificar indicadores de desempeño apropiados. En cuanto al empaque de alimentos, es determinante considerar factores como la obtención o suministro de materias primas que cubran todos los componentes del empaque; uso de embalaje, incluida toda la cadena de suministro, desde la fábrica hasta el usuario final; y el desecho del empaque después de su uso, conocido como el final de la vida útil del empaque.

Continúa la tendencia

La tendencia de crecimiento de los estudios relacionados con el envasado sostenible de alimentos a partir de residuos y subproductos agroalimentarios destaca el potencial de este sector. A pesar de algunas dificultades señaladas, la producción de envases de alimentos biodegradables, compostables o reutilizables puede proporcionar envases adecuados para el desarrollo sostenible y fabricados con recursos renovables.

8 Empresas Fabricantes de envasado sostenible de alimentos

Las empresas que se dedican al envasado sostenible de alimentos a partir de residuos y subproductos agroalimentarios, aprovechando el potencial de este sector son:

  1. Repack: Utiliza subproductos agrícolas y forestales para producir envases biodegradables y compostables.
  2. Bio-Lutions: Crea envases sostenibles utilizando residuos agrícolas como paja, bagazo de caña de azúcar y cáscara de arroz.
  3. Avani Eco: Produce bolsas y envases compostables a base de almidón de maíz y otros materiales biodegradables.
  4. Tipa: Desarrolla envases flexibles compostables a base de materiales orgánicos, como el almidón de maíz y la celulosa.
  5. Bockatech: Fabrica envases biodegradables y compostables a partir de residuos de alimentos y biomasa.
  6. Ekoru: Utiliza materiales biodegradables y compostables para crear envases sostenibles, como bolsas y bandejas.
  7. TIPA: Ofrece soluciones de envasado compostable para alimentos, utilizando polímeros biodegradables.
  8. Vegware: Diseña y fabrica envases compostables a base de plantas, utilizando recursos renovables y subproductos agrícolas.

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