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Envasado de Alimentos Frescos Antifúngicas - ¿Cuál es mejor?
ENVASES

Películas antifúngicas para aplicaciones de envasado de alimentos frescos

El envasado de alimentos frescos antimicrobiano con películas antifúngicas se ha convertido en una tecnología eficiente para mejorar la estabilidad de los productos alimenticio.

¿Cuál es el más adecuado?

La elección del mejor envasado de alimentos frescos depende de varios factores, como el tipo de alimento, su duración prevista, los requisitos de conservación y los aspectos medioambientales. A continuación, se presentan algunos de los tipos de envasado más utilizados para alimentos frescos:

  • Bolsas de polietileno de baja densidad (PEBD)
  • Bolsas de polipropileno orientado (OPP)
  • Envases de plástico rígido
  • Bandejas de poliestireno expandido (EPS)
  • Películas de plástico estirables (stretch film)
  • Envases flexibles multicapa
  • Envases al vacío
  • Envases compostables
  • Envases de cartón o papel

Durante las últimas décadas, la producción, procesamiento y comercialización de alimentos frescos ha experimentado cambios considerables tratando de adaptarse a las demandas de los consumidores. Sin embargo, los desechos debido al deterioro del producto y los residuos del procesamiento se están convirtiendo en un grave problema económico y ambiental. En este sentido, el empaque se posiciona como una de las principales herramientas para reducir el deterioro de los alimentos.

Envases de alimentos frescos antimicrobianos

Entre otros, el desarrollo de envases antimicrobianos activos ha surgido como una técnica innovadora para prolongar la vida útil al inhibir el crecimiento microbiano en los alimentos, manteniendo su calidad y seguridad.
Este sistema se basa en la incorporación deliberada de componentes a los materiales de envasado para su posterior liberación progresiva en el producto envasado o en el head-space del alimento. Provocando así un efecto inhibitorio frente a los patógenos que afectan a los productos alimentarios. Gracias a sus bajos costos, amplia disponibilidad y propiedades versátiles, la investigación y los desarrollos en sistemas de envases activos se han centrado principalmente en el uso de materiales plásticos.

Los copolímeros de etileno vinil alcohol (EVOH) son uno de los mejores candidatos utilizados en el diseño y desarrollo de materiales activos destinados a aplicaciones de envasado de alimentos. Los copolímeros de EVOH, se caracterizan por una alta transparencia, gran resistencia química y excelentes propiedades de barrera al oxígeno. Además, son reciclables en la infraestructura actual mediante procesos de rectificado.

Con el objetivo de dotar a los materiales plásticos de un carácter más sostenible y satisfacer las demandas de los consumidores, la industria alimentaria se está orientando hacia el uso de ingredientes innovadores y naturales como los aceites esenciales (Eos). En este contexto, se consideró extender el uso del antranilato de metilo (MA) para preparar películas de empaque activas a base de copolímero EVOH. El antranilato de metilo es un metabolito presente en varios aceites esenciales como neroli, ylang-ylang y jazmín.

Desarrollo de películas antifúngicas

El objetivo de un trabajo del Grupo de Tecnología de Materiales y Envases, Instituto Tecnológico del Embalaje, Valencia, España, fue preparar películas a base de EVOH extruidas por colada que contengan antranilato de metilo como compuesto activo para su uso en aplicaciones de empaque. Para ello, un copolímero compuesto por un 44% de contenido molar de etileno (EVOH 44) fue seleccionado dentro de la familia EVOH, ya que presenta una temperatura de fusión más baja debido a su estructura cristalina. Por lo tanto, el proceso de extrusión se puede realizar en condiciones más suaves. Además, se diseñó una configuración de tornillo específica para optimizar el procesamiento de la masa fundida y minimizar las pérdidas potenciales de MA.

Se estudió intensamente la influencia de diferentes concentraciones de antranilato de metilo sobre las principales propiedades de interés de las películas de EVOH en aplicaciones de envasado de alimentos. Finalmente, se investigó la capacidad del antranilato de metilo incorporado en las películas activas para inhibir el crecimiento de Botrytis cinerea y P. expansum .

Todas las películas activas mostraron resultados positivos en cuanto a la actividad antifúngica, exhibiendo actividad fungicida contra B. Cinerea y P. expansum. Los resultados presentados y discutidos en este estudio muestran la factibilidad de la técnica utilizada para desarrollar películas activas con propiedades antifúngicas escalables en ambientes industriales. Esto con la potencial aplicabilidad de las películas desarrolladas para el envasado activo de alimentos.

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