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Oportunidades y desafíos para el comercio electrónico en crecimiento

Logística Latinoamérica

Conforme evolucionan la tecnología y los canales de comunicación, también lo hace el crecimiento del comercio electrónico. De acuerdo con un informe reciente de BMI Research, se pronostica que las ventas por Internet en EE. UU. crecerán de $329.4 mil millones en 2015 a $476.7 mil millones en 2020. Y dado que América del Norte es el lugar de nacimiento de gigantes del comercio electrónico como eBay y Amazon, quizás sea uno de los mercados de comercio electrónico más sólidos del mundo.

El comercio electrónico presenta muchas ventajas para las empresas. Dado que los consumidores encuentran los productos que necesitan desde la comodidad de sus hogares, o utilizando sus dispositivos móviles, el comercio electrónico gestiona la compra y la venta de productos con más rapidez. Además, las marcas tienen un mayor alcance a los consumidores, puesto que no hay limitaciones geográficas, y constituye una opción de inversión de bajo costo para las nuevas empresas al eliminar la necesidad de contar con ubicaciones físicas para la venta minorista.

Aunque los sectores más populares para el comercio electrónico incluyen electrónica de consumo, libros, boletos electrónicos y prendas de vestir, otros segmentos están avanzando con rapidez. A primera vista, parecería que los alimentos y las bebidas no son artículos ideales, pero las compañías de alimentos acuden cada vez más al comercio electrónico. Muchos minoristas de alimentos ya ofrecen las compras de abarrotes en línea para satisfacer necesidades básicas de los clientes. Los clientes pueden pasar a buscar sus pedidos por la tienda o recibirlos en su hogar. Además, debido a que la salud y el bienestar están impulsando muchas tendencias en el ámbito de los alimentos y las bebidas, los clientes también compran en línea artículos como jugos exprimidos en frío y paquetes desintoxicantes.

Otra tendencia innovadora cuya popularidad está creciendo es la entrega a domicilio de kits de comidas que brindan a los clientes todos los ingredientes y las instrucciones que necesitan para cocinar sus propias comidas. De acuerdo con un artículo del Wall Street Journal de 2016, las empresas que venden en línea o que entregan los ingredientes previamente racionados aumentaron de $370 millones en 2014 a $1.65 mil millones en 2015. Según Recode, a octubre de 2016, Blue Apron Inc., con sede en Nueva York, iba camino a superar los mil millones en ingresos durante los siguientes 12 meses.

Aunque a los consumidores les encanta la comodidad que ofrece el comercio electrónico, definitivamente que hay áreas por mejorar. Mientras las marcas existentes, los minoristas y las nuevas empresas lanzan sus propias plataformas en línea para seguir el paso a la demanda de los consumidores, las empresas buscan maneras de mejorar la experiencia minorista del comercio electrónico.

Creciente preocupación por la sustentabilidad
Cada vez hay más preocupación acerca del impacto ambiental del comercio electrónico. Las tasas de retorno del comercio electrónico están a más del doble que la tasa de retorno del comercio minorista tradicional: 20 a 30 por ciento en comparación con 9 por ciento, respectivamente. Los retornos pueden expandir la huella de carbono de un producto, debido a la energía y a los materiales agregados e involucrados en el transporte adicional. Al mismo tiempo, el comercio electrónico es vulnerable a que el producto se dañe durante el envío, y las marcas se encargan de garantizar la protección del producto.

Un artículo del New York Times de 2016 habla sobre las preocupaciones de los consumidores por la sustentabilidad en relación a la manera en que están empaquetados los productos. Aunque los consumidores disfrutan la comodidad del comercio electrónico, se frustran con las cajas que llegan dentro de cajas para proteger el producto durante el manejo y el envío. De acuerdo con una encuesta reciente de Harris Poll dirigida por Sealed Air, al 56 por ciento de los estadounidenses encuestados les molesta la manera en que están empaquetados los productos, y una de las principales causas de disconformidad es el empaquetado excesivo y los paquetes que son difíciles de desechar. En 2014, se produjeron en Estados Unidos 35.4 millones de toneladas de cartón para empaquetar productos, y las compañías de comercio electrónico estaban entre los usuarios con mayor crecimiento. Aunque es un material altamente reciclable, es crucial que las empresas optimicen sus envases para evitar los desperdicios.

A las empresas se les cobraba el flete con base en el peso del paquete hasta que se introdujo el peso dimensional (DIM). Ahora, los transportistas comparan el peso dimensional de un paquete contra el peso real, y luego cobran el que sea mayor de los dos. Con este nuevo método para asignar precios, las marcas pagan por el espacio vacío en los paquetes, lo que hace vital que las empresas reconsideren la solución más rentable. Existen tecnologías a las que pueden recurrir las empresas para adaptar el tamaño de la caja según el producto, lo que elimina espacio innecesario, reduce el uso del relleno y aumenta el número de entregas por camión. Estas medidas aportan una solución a las preocupaciones de los consumidores por la sustentabilidad y ayuda a las empresas a ahorrar dinero.

Cómo ofrecer una experiencia de entrega sin complicaciones
Las empresas enfrentan muchos desafíos logísticos con el comercio electrónico. Impulsadas por los consumidores empoderados de hoy, las compañías deben ser más rápidas en las entregas y asegurarse de que los productos estén en excelentes condiciones y al mismo tiempo ofrecer una experiencia minorista de comercio electrónico sustentable y sin complicaciones. Estas expectativas exigen cambios en la cadena de suministro, en especial en la última etapa de la entrega, que puede presentar la mayor cantidad de obstáculos logísticos que las marcas no pueden controlar. Todos estos factores impulsan a las empresas a invertir en nuevas tecnologías que ayudarán a administrar sus procesos de entrega y asegurar la satisfacción de los clientes.

Uno de los desafíos más destacados que se relacionan con el comercio electrónico es el costo incurrido en las entregas el mismo día y a demanda. La creación de eficiencias a lo largo de la cadena de suministro puede ayudar a que las empresas logren ahorros más adelante. Por ejemplo, para Amazon, la propiedad de la cadena de suministro resultó ser una buena solución para manejar los desafíos en algunas de sus entregas. Sin embargo, esto no se aplica a todos. Los profesionales deben evaluar sus opciones y examinar las soluciones que se ajustan a las necesidades de sus empresas y sus clientes.

Además, los consumidores desean más transparencia y visibilidad de sus entregas en tiempo real. Uber cambió las reglas del juego cuando les proporcionó a los consumidores la capacidad de ver la ubicación exacta de su conductor. Aunque este ejemplo se aplica a un servicio de taxi, los consumidores esperan ahora este nivel de visibilidad en todo el tablero de juego. La mejora en las capacidades de rastreo asegura que los productos avancen por la cadena de suministro y las rutas de entrega de manera oportuna. Las etiquetas y tintas de gran duración son activos cruciales en el empaque secundario, pues preservan la integridad de la información del producto y mantienen accesible dicha información para las compañías y, a final de cuentas, para los clientes. Las empresas también pueden recurrir a las tecnologías que permiten una comunicación abierta con los clientes y con la persona que entrega los productos, lo que asegura que la experiencia de entrega sea lo menos complicada posible. Ofrecer aplicaciones y otros canales digitales abiertos para rastrear los envíos puede constituir un uso eficiente de los recursos para mejorar la experiencia del cliente.

Descubra soluciones de comercio electrónico en PACK EXPO Las Vegas
Enfrentar estos nuevos desafíos requiere invertir en soluciones que ayuden a que las empresas satisfagan las demandas de la industria y se mantengan un paso adelante. Las compañías que ya tienen una plataforma en línea, y las que están considerando empezar a tener una presencia en línea, deben estar listas para responder a estas tendencias y desafíos. Para encontrar inspiración y sacar ideas, no deje de asistir a la PACK EXPO Las Vegas y la Healthcare Packaging EXPO (del 25 al 27 de septiembre en Las Vegas Convention Center). Aunque investigar las tendencias y soluciones más recientes en el comercio electrónico puede consumir mucho tiempo, PACK EXPO Las Vegas es un evento donde encontrará todo lo que necesita en un solo lugar.

Los asistentes pueden establecer contactos e intercambiar ideas con sus colegas, así como descubrir soluciones para aumentar la eficiencia, la transparencia, la seguridad y mucho más. La exposición contará con sesiones educativas gratuitas, en las que se incluye la Etapa de innovación, donde los proveedores presentan a lo largo del día sesiones de 30 minutos sobre ideas y tecnologías innovadoras. Además, los asistentes pueden obtener información sobre la sustentabilidad en el Centro de aprendizaje sobre empaquetado reutilizable, donde se verán casos de estudio y mejores prácticas para integrar los materiales reutilizables en la cadena de suministro y así maximizar las ganancias y la sustentabilidad.

Por Jorge Izquierdo, Vicepresidente de Desarrollo de Mercados de PMMI

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